Si esto es un hombre – Reto de lectura 2021

Si esto es un hombre, Primo Levi, Muchnik, 2000.

En diciembre del pasado año publicamos el Reto de lectura 2021. El reto de enero consistía en leer una novela sobre el Holocausto y Alessandra Agati, del Instituto de Idiomas, lo ha cumplido. Nos manda una doble reseña, en castellano e italiano. ¡Muchas gracias, grazie mille!

En 1944 Primo Levi, judío italiano, es capturado y enviado al campo de concentración de Auschwitz. Si esto es un hombre es la novela de su deportación, cautiverio y liberación. Voz de los atroces sufrimientos de millones de prisioneros, el autor nos lleva a lo largo de unas 150 páginas a la vida diaria del lager. Su narración esencial y precisa, sin fáciles concesiones a excesos dramáticos o sentimentales, amplifica aún más el horror de un lugar en el que no existe el mañana (¿Sabéis cómo se dice ‘nunca’ en el campo? ‘Morgen fruh’, mañana por la mañana).

La primera vez que leí Si esto es un hombre me sobrecogió la descripción de la vida (si aquello era vida) en el campo de concentración. Esta es la misión del libro, el requerimiento al lector de la poesía que abre el libro: Pensad que esto ha sucedido: os encomiendo estas palabras. Grabadlas en vuestros corazones.

En ocasión de esta segunda lectura, sin embargo, rebotaba página tras página el eco de la pregunta que Primo Levi escoge como titular: ¿qué es lo que nos hace ser y sentir, hombres? ¿Qué es lo que da fuerzas para no disolverse e hace que el antiguo y feroz  de sentirse hombre prevalezca?

Ya inminente la liberación, los supervivientes obtienen su verdadera victoria: vuelven a sentirse hombres. Compartir entre ellos el pan, escribe Primo Levi, ese fue el primer gesto humano entre nosotros: creo que se podría fijar en aquel momento el comienzo del proceso en el que nosotros que no hemos muerto… hemos lentamente vuelto a ser hombres.

Nel 1944 Primo Levi, ebreo italiano, viene catturato e mandato nel campo di concentramento di Auschwitz. Se questo è un uomo è il romanzo della sua deportazione, prigionia e liberazione. Voce delle atroci sofferenze di milioni di prigionieri, l’autore ci riporta durante circa 150 pagine alla quotidianità dei lager. Il suo stile essenziale e preciso, senza facili concessioni ad eccessi drammatici o sentimentali, amplifica ancora di più l’orrore di un luogo in cui non esiste il domani (Sapete come si dicemai’ nel gergo del campo? ‘Morgen fruh’, domani mattina).

La prima volta che ho letto Se questo è un uomo mi ha sopraffatto la descrizione della vita (se quella era vita) nel campo di concentramento. Questa è la missione del libro, l’ingiunzione al lettore della poesia che apre il libro: meditate che questo è stato: vi comando queste parole. Scolpitele nel vostro cuore.

Ormai vicina la liberazione, i sopravvissuti ottengono la vera vittoria: la loro umanità ritrovata. Condividere tra loro il pane, scrive Primo Levi, fu quello il primo gesto umano tra di noi: credo che si potrebbe fissare a quel momento l’inizio del processo per cui, noi che non siamo morti,… siamo lentamente ridiventati uomini.

Alessandra Agati